Nowy gatunek krokodylomorfa odkryty w osadach triasowych Brazylii


Międzynarodowy zespół naukowców odkrył nowy gatunek krokodyla żyjący wzdłuż współczesnych szlaków południowoamerykańskich. Odkrycie dostarcza nowych informacji na temat wczesnej ewolucji krokodyli i różnorodności ekologicznej kręgowców przed erą dinozaurów.

Nowo odkryty gatunek Parvosuchus aurelioi, opisany w raportach naukowych (https://www.nature.com/articles/s41598-024-63313-3), to gatunek zachowany występujący w formacji Chanales w północno-zachodniej Argentynie, zidentyfikowany na podstawie dobrych skamieniałości . . Odkrycia dokonano w ramach ekspedycji paleontologicznej międzynarodowego zespołu badawczego, w skład którego wchodzili eksperci z Argentyny, Brazylii, Niemiec i Stanów Zjednoczonych. Formacja Chanares znana jest z bogatego zapisu kopalnego pochodzącego ze środkowego triasu (okres trwający od około 247 do 237 milionów lat temu), co czyni ją ważnym miejscem badań nad ewolucją wczesnych archozaurów Masu.

Aby szczegółowo zbadać strukturę kości Parbosuchus aurelioi, badacze wykorzystali zaawansowane techniki analizy skamieniałości, w tym tomografię komputerową (CT). Dzięki temu udało im się dokładnie odtworzyć anatomię zwierzęcia i poznać jego biomechanikę. Ponadto zastosowanie technologii cyfrowej umożliwiło tworzenie trójwymiarowych modeli umożliwiających wizualizację i analizę funkcji każdego elementu szkieletu.

P. aurelioi był stosunkowo niewielkim przedstawicielem krokodyli. Jego długość ciała nie przekracza 1 metra, co czyni go jednym z małych drapieżników w swoim ekosystemie. Cechą charakterystyczną tego gatunku są smukłe kończyny, wskazujące na przystosowanie do szybkiego biegania.

Parvosuchus aurelioi to przedstawiciel grupy Graciliscus (graciliscus), małych, zwinnych drapieżników żyjących w różnorodnych środowiskach lądowych. Analiza skamieniałości sugeruje, że mieli zróżnicowaną dietę, od małych kręgowców po duże owady. Ich smukłe, wydłużone kończyny i budowa czaszki wskazują, że były doskonale przystosowane do aktywnego polowania i szybkiego poruszania się po zróżnicowanym terenie.

Parbosuchus aurelioi dołącza do rosnącej listy krokodyli znanych z okresu triasu, obejmującej zarówno małe, jak i olbrzymie formy drapieżne. Inne znane gatunki z tego okresu to gigantyczne czworonogi, takie jak Prestosuchus chinikensis i Luperosuchus fractus, które królowały jako drapieżniki szczytowe ekosystemu. Natomiast gracilidy były bardziej zróżnicowane ekologicznie i zajmowały nisze wymagające zwinności i szybkich ruchów.

Odkrycie Parbosuchus aurelioi dostarcza ważnych danych pozwalających zrozumieć ewolucję wczesnych archozaurów, grupy obejmującej przodków zarówno krokodyli, jak i dinozaurów. Badania nad tym gatunkiem pomagają zrekonstruować ewolucję archozaurów, wskazując na różnorodność morfologii i strategii przetrwania, które rozwinęły się w triasie. Co więcej, jak podkreślają naukowcy, analiza skamieniałości Parbosuchus aurelioi może ujawnić adaptacje morfologiczne, które umożliwiły tym zwierzętom przetrwanie w dynamicznie zmieniającym się środowisku.

Jak podkreślili naukowcy, znaczenie ochrony stanowisk paleontologicznych, takich jak formacja Chanales, ma kluczowe znaczenie dla zrozumienia historii życia na Ziemi. Wiele z tych miejsc jest zagrożonych na skutek działalności człowieka, takiej jak eksploatacja zasobów naturalnych i rozwój miast. Jak stwierdzono w artykule, aby chronić te cenne zasoby, konieczna jest międzynarodowa współpraca naukowców.

Odkrycie Parbosuchus aurelioi otwiera nowe kierunki badań zarówno w paleontologii, jak i biologii ewolucyjnej. Naukowcy planują dalsze wyprawy do formacji Chañares i innych podobnych lokalizacji, aby odkryć więcej skamieniałości i lepiej zrozumieć ekosystem triasu. Badania nad tym gatunkiem mogą również przyczynić się do opracowania nowych hipotez dotyczących wczesnej adaptacji i ewolucji archozaurów.



Source link

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *